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서리풀 논평

세 살 쿠르디의 죽음과 한국의 난민 문제

  터키의 한 해변에서 발견된 세 살 된 시리아 아이, 쿠르디. 9월 3일 국내 언론에 보도된 쿠르디의 사진은 차라리 비현실적이다. 붉은 색 셔츠의 작은 남자아이는 파도에 떠밀려온 인형처럼 해변 모래에 엎드려 있었다. 쿠르디의 죽음(정확하게는 몇 장의 사진)이 언론을 통해 알려지면서 세계의 여론이 들끓었다. 유럽 여러 나라가 난민 수용 정책을 바꾸는 계기가 될 것이라는 말도 들린다. 그토록 완강하던 몇 나라(예를 들어 영국)는 벌써 다른 말을 하기 시작했다. 미디어와 언론의 힘이 대단하다는 것을 느낀다. 그러면서도 드라마가 된 타자의 고통, 그것을 중계하는 현대의 미디어, 그리고 분노와 연민조차 ‘외주’를 통해야 하는 ‘상호 수동’의 현실이 끔찍하다. 쿠르디의 죽음에 분노하는 것(정확하게는 분노한다는 언론 보도를 보고 분노를 관찰하거나 동참하는 것)은 텔레비전 개그 프로그램의 녹음된 웃음과 얼마나 다를까. “고된 일에 지친 상태로 TV 스크린만 쳐다보고 있어도 나는 코미디 쇼가 주는 긴장 완화를 느낀다. 마치 TV가 나를 대신해서 웃어주는 것처럼.” (슬라보예 지젝. <How to read 라캉>, 웅진지식하우스 펴냄, 40쪽) ‘상호 수동’을 벗어나지 못해도 그 현실조차 참혹하다. 오늘 이 시각에도 수만의 난민이(그리고 이미 죽어간 영혼들이) 유럽의 바다와 육지를 떠돈다. 유엔난민기구의 통계를 보면 2015년 6월에만 4만 3천여 명의 난민이 바다를 거쳐 유럽에 도착했다고 한다(바로가기). 사태의 원인과 결과는 여기에서 자세하게 살피지 않는다. 다만, 유럽에서는 현재의 난민 사태가 2차 세계대전 이후 최대의 인도주의적 위기라고 인식하는 분위기다. 영국은 세계대전 직전 유럽의 유대인 아이를 실어

서리풀 논평

‘적십자’도 경제 논리?

  대한적십자사는 정부 조직이 아니다. 공공기관이나 공기업이라 하기도 어렵다. 굳이 법률대로 하자면 보건복지부가 관리하는 사단법인이다. 적십자 회비를 내고 남북적십자회담도 하는 바람에 생긴 흔한 오해다.   본론에 들어가기 전에 우선 ‘적십자’라는 말부터 짚고 넘어가자. 널리 알려진 것이지만, 이슬람권에서는 적십자라 하지 않고 ‘적신월(赤新月)’이라고 한다. 종교적 배경이 달라 적십자 대신 초승달을 상징으로 한 것이다, 이 때문에 국제‘적십자’위원회와 달리 국제 연맹은 적십자, 적신월을 같이 쓴다. 연맹, 위원회, 회의, 협약 체결 당사국 등의 관계는 대한적십자사의 홈 페이지를 참고할 것 (바로 가기). 누가 보더라도 국제성, 보편성을 가진 조직임을 쉬 알 수 있다. 그런 적십자 운동, 한국 내에서 그 운동을 대표하는 조직인 대한적십자사에 기업인이 총재에 취임한다. 재벌가 출신에 대기업을 운영하면서, 지금 대통령의 선거 운동을 열심히 하신 분이라고 한다. 당장 낙하산이니 보은 인사니 하는 비판이 거세다. 단순하게 생각해도 잘 된 일이라고 하기는 어렵다. 적십자 내부에서 합의해서 뽑았다고는 하나, 형식만 그렇다 뿐인 것을 누가 모를까. 막상 당사자는 그걸 몰랐다는 소리도 참 가소롭다. 적십자가, 또 그 총재 자리가 이런 지경인가 싶다.   이번 인사가 잘못되었다고 하는 데에는 ‘낙하산’과 ‘전문성’이 가장 중요한 이유로 꼽힌다. 평생 기업 활동을 해 왔고 지난번 대선에서 선거운동을 도왔다니 말이 나올 만하다. 남북관계를 다루었거나 구호 활동에 참여한 것 같지도 않다. 터무니없는 비판은 아니다. 그러나 이 두 가지 이유로 치면 적십자사 총재만 가지고 그런다고 억울해 할 것이다. 하루가

서리풀 논평

무엇을 위한 해외 원조인가

설 연휴 중에 북한 의사 세 명이 나이지리아에서 피살되었다는 소식이 들려왔다. 중국이니 한국이니 혼선이 있었지만 결국 북한 의사라고 결론이 났다. 나이지리아 역시 인종과 종교 문제로 복잡하게 얽혀 있는 나라다. 범인은 아직 밝혀지지 않았으나 이런 내부 갈등과 무관하지 않을 것이다.       물론 불행한 일이지만, 사건으로만 치면 아주 드문 일은 아니다. 내전 상황에 있는 국가는 물론이고 치안이 불안한 곳에서도 종종 일어나는 사고다. 정치와 무관하게 인도적 활동을 하는 사람조차 늘 이런 종류의 위협 속에 있다.    그리 드문 일이 아니니, 사고 그 자체보다 피해자가 북한 의사였다는 사실에 관심을 갖는 사람들도 꽤 있는 것 같다. 속사정이 무엇이든 북한 의사가 먼 아프리카 국가까지 가서 일한다는 것은 관심을 끌기에 충분하다.    그렇지 않아도 연합뉴스가 발 빠르게 대강의 현황을 보도했다 (2013년 2월 11일). 북한이 이미 아프리카 여러 나라에 의료 지원을 하고 있다는 것이다. 이번 사고가 발생한 나이지리아에는 2005년부터 의사와 간호사를 파견했다.    에디오피아와 모잠비크에도 의료진을 보냈고 일부는 의료진 교육을 맡고 있다고 한다. 현지 정부와 주민들의 반응이 좋다는 소식도 덧붙였다. 그리 규모가 크지는 않지만, 의료인력이 부족한 아프리카 국가로서는 당연한 반응일 것이다.     이 글을 보시는 많은 분들이 벌써 혀를 찰지도 모르겠다. 북한 안에서도 약품과 물자가 모자라 환자를 제대로 돌보지 못한다면서, 아프리카는 웬 말이고 더더욱 해외원조가 가당키나 한가.    이런 비난은 충분히 있을 법하고 충정도 충분히