서리풀연구통

[서리풀 연구통] 최저임금 올려야 어린이 건강도 좋아져

1,118회 조회됨

수많은 언론이 하루가 멀다 하고 최신 의학 기술이나 ‘잘 먹고 잘 사는 법’과 관계있는 연구 결과를 소개합니다. 대표적인 것이, “하루에 ○○ 두 잔 마시면 수명 ○년 늘어나” 같은 것들입니다. 반면 건강과 사회, 건강 불평등, 기존의 건강 담론에 도전하는 연구 결과는 좀처럼 접하기 어렵습니다.

<프레시안>과 시민건강증진연구소는 ‘서리풀 연구通’에서 격주 목요일, 건강과 관련한 비판적 관점이나 새로운 지향을 보여주는 연구 또 논쟁적 주제를 다룬 연구를 소개합니다. 이를 통해 개인의 문제로 여겨졌던 건강 이슈를 사회적 관점에서 재해석하고, 건강의 사회적 담론들을 확산하는데 기여하고자 합니다. (프레시안 기사 바로가기)


시민건강증진연구소 연구원 서상희

2017년 새해가 밝았다. 대부분의 사람들은 텔레비전에서 흘러나오는 보신각 종 소리를 듣거나 떠오르는 해를 보며, 올해는 지난해보다 좀 더 나은 삶이 되기를 바랐을 것이다. 그러나 평범한 사람들의 생계 유지조차 버겁게 하는 저임금은 그런 희망을 무참하게 꺾는다.
지난 7월, 노동자 위원이 불참한 상태에서 최저임금위원회가 결정·통보한 2017년 최저임금은 2016년보다 7.3%(440원) 오른 시급 6470원이다. 이는 야당이 약속한 최저임금 두 자릿수 인상에도 못 미칠 뿐 아니라 2016년 인상률 8.1%보다도 낮은 수준이다.
소득이 건강에 미치는 영향에 대해서는 그간 많이 알려져 왔다. 현실을 반영하지 못하는 최저임금 결정을 보면서, 낮은 소득이 건강에 얼마나 심각한 영향을 미치는 지 다시금 강조하지 않을 수 없다. 그런 측면에서, 2016년 8월, 애틀랜타 에모리대학교 켈리 콤로 등의 연구팀이 미국공중보건학회지에 발표한 “영아 사망률과 출생 시 체중에 대한 최저임금 인상의 효과”는 시사하는 바가 크다.
연구는 미국의 저체중아 출생률과 영아 사망률에 미치는 주 최저임금법의 효과를 확인하기 위해 진행됐다. 1980년부터 2011년까지의 주(state)별, 월(month)별 저체중(2500g 미만) 출생아의 출생률과 영아(출생 28일부터 364일까지) 사망률에 주 수준의 최저임금(연방 최저임금과의 차이)이 미치는 영향을 이중차이분석을 활용해 측정했다.
이중차이분석(difference in difference analysis)은 정책 개입 전-후 시점의 정책 수혜 집단과 비수혜 집단의 변화를 비교함으로써 정책의 순수한 효과를 추정하는 유사 실험설계 방법이다.

분석 결과, 주 수준의 최저임금이 연방 최저임금보다 1달러 인상되면 저체중아 출생률은 1~2% 감소하고 영아 사망률은 4% 감소함을 알 수 있었다. 이는 저체중아 출생률과 영아 사망률에 영향을 미칠 수 있는 다른 요인들을 통제했는데도 나온 결과였다.

이 연구는 최저임금의 인상이 저체중아 출생률과 영아 사망률을 감소시키는 효과가 있다는 실증적 근거를 제공한다. 연구팀은 2014년에 모든 주에서 최저임금이 (연방 최저임금보다) 1달러 인상되었더라면, 그 해 미국의 저체중 출생아는 2790명 더 적었을 것이고, 영아는 518명 더 적게 사망했을 것이라고 추정했다.
연구팀은 미국 2005년 조기 출생 또는 저체중 출생의 연간 사회보건복지 비용은 최소한 262억 달러였고, 많은 영아의 사망으로 인한 사람들의 고통과 괴로움은 헤아릴 수 없다며, 정책 입안자, 옹호자 및 공중 보건 종사자에게 연구 결과가 시사하는 바가 크다고 주장했다.

한국에서 최저임금이 어린이 건강에 미치는 영향에 대한 연구 결과는 없지만, 켈리 콤로 연구팀의 연구 결과를 근거로 유추해보면, 한국의 최저임금이 적정 수준으로 올라가면 영아 사망률과 저체중아 출생률이 감소할 것이고, 출산한 자녀의 영아 사망과 저체중 출생으로 인한 질병, 장애, 의료비 등의 물리적, 정신적 고통 또한 경감할 수 있을 것이다.

새해가 되니 어김없이 저출산과 인구감소에 대한 우려가 각종 언론의 지면을 채우고 있다. 행정자치부는 ‘대한민국 출산 지도’와 같은 웃지 못 할 개그를 선보이기도 했다. 한국의 최저임금법은 개별 노동자의 생활안정을 꾀할 목적으로 제정되었지만, 현재의 최저임금 기준은 턱없이 부족하다. 이런 상황에서 2세 계획은 남녀불문 쉽지 않은 선택임을 상식적 수준에서도 예측 가능하다. 진정 저출산과 인구감소가 우려된다면, 최저임금을 인상하고, 노동자의 건강한 삶을 보장하는 것이 우선되어야 할 것이다.

시민건강연구소 정기 후원을 하기 어려운 분들도 소액 결제로 일시 후원이 가능합니다.

추천 글